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ドライアイの原因と改善方法|スマホやコンタクトの使用に注意

2020年04月25日

パソコンやスマートフォンなどのデジタル機器の普及が進むとともに、ドライアイの症状に悩む方も増えてきています。現代のIT病のひとつとされるドライアイですが、その症状や改善方法について理解を深めましょう。今までドライアイはその名の通り、涙などの水分不足が原因で起こると考えられてきました。しかし、最近になって、涙の表面を覆う脂不足によるものだと最新の研究で明らかになっています。

ドライアイにはタイプが2種類あるのをご存知でしょうか。ひとつは涙液が蒸発しやすい、蒸発亢進タイプ。そしてもうひとつは涙液の分泌が減るタイプです。症状はどちらも同じですが、蒸発亢進タイプの方が世代を問わず多いといわれています。蒸発亢進タイプの主な原因と考えられているのが、まぶたの内側にあるマイボーム腺と呼ばれる機能の低下によるものです。

マイボーム腺とはまつ毛の内側の皮膚に出口が開いており、そこから脂を分泌する機能を指します。この脂は涙の表面に油膜をつくり、水分の蒸発を防ぐ働きがあります。したがって、マイボーム腺が機能不全になると涙の水分が通常よりも蒸発しやすくなってしまうのです。マイボーム腺はリラックスを促す副交感神経が働きをつかさどっています。私たちは普段、まばたきをすることによって脂や涙を分泌し、目を守っています。

しかし、昼夜関係なくパソコンやスマートフォンを見続けているとまばたきの回数が極端に減ってしまい、結果としてマイボーム腺が減って、ドライアイを引き起こしてしまいがちです。また、コンタクトレンズも装着時間が長いと、物理的な刺激によって、マイボーム腺が減ってしまいドライアイになりやすくなります。これら外的要因に加えて、加齢による女性モルモンの減少もドライアイの原因のひとつです。

マイボーム腺は男性ホルモンによって活発に働くので、女性はもともとドライアイになりやすい傾向なのですが、閉経などで女性ホルモンが減ってしまうとそのリスクが高くなります。ドライアイの改善方法は原因によってさまざまです。パソコンやスマートフォンを見る機会が多い方は、まばたきを意識して行いましょう。1時間ごとにぎゅっと目をつぶるのも効果的です。コンタクトレンズを装着している場合はマイボーム腺を減らすリスクを避けるために、装着時間はできるだけ短くしてください。

1日数時間、コンタクトレンズを外して過ごすだけで、長期的に短縮できます。ドライアイになると目がゴロゴロしたり、充血やかゆみがでたりと不快な症状に悩まされます。自分で改善するよう心がけて、快適に過ごしましょう。

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